Team Onyx-Kapitän Cliff Lyles über Eco-Challenge, Essen und die Verbindung zwischen den beiden

Team Onyx-Kapitän Cliff Lyles über Eco-Challenge, Essen und die Verbindung zwischen den beiden

Clifton Lyles’ zwei Jahrzehnte Abenteuerrennen begannen, als er zusah Öko-Challenge im Fernsehen im Jahr 1999. Während die von Mark Burnett kreierte TV-Show im Jahr 2002 endete, fuhr Lyles weiter Rennen – und tat dies sogar im Fernsehen. 2006 nahm er am nordamerikanischen Expeditionsrennen Primal Quest teil, das auf ESPN2 ausgestrahlt wurde.

In diesen zwei Jahrzehnten des Wettbewerbs bemerkte Lyles etwas sehr Auffälliges. Ich könnte buchstäblich an einer Hand abzählen, wie viele Schwarze ich jemals Rennen auf allen Ebenen gesehen habe, von Sprintrennen bis hin zu Expeditionsrennen, sagte er mir. Die Realität ist, dass es meistens nur Weiße sind.

Er beschloss, das zu ändern. Ob Öko-Challenge je zurückgekommen ist, entschied Lyles, ich will es auf jeden Fall tun, denn es hat mich dazu gebracht, anzufangen. Und ich wollte ein rein afroamerikanisches Team haben, wenn es möglich ist. Das war es, und das tat er.



Lyles’ Team, Team Onyx Sie gehörte zu den Teams, die Amazons Neustart der von Mark Burnett geschaffenen Serie ins Leben gerufen hat. Das härteste Rennen der Welt: Eco-Challenge Fiji , konzentrierte sich darauf, und obwohl sie nicht gewannen, war das nicht der Punkt.

Im Gespräch mit ig erdkabel , Er sprach über alles, von Details hinter den Kulissen darüber, was mit Team Onyx während des Rennens auf Fidschi passiert ist, über die Bildung des Teams bis hin zu seiner Arbeit als Koch für eine Fluggesellschaft und wie ihm das geholfen hat, etwas zurückzugeben, als er für ein Unternehmen arbeitet, das das tut erstellt Schulessen.

Wie Team Onyx gegründet wurde

Das Team Onyx, Clifton Lyles, Corree Aussem-Woltering, Samantha Scipio, Chriss Smith und Mikayla Lyles ist das erste schwarze Team, das an der Eco-Challenge teilnimmt

Das Team Onyx, Clifton Lyles, Corree Aussem-Woltering, Samantha Scipio, Chriss Smith und Mikayla Lyles ist das erste schwarze Team, das an der Eco-Challenge teilnimmt. (Foto von Poby/Amazon)

Bei jedem großen Rennen, das über einen Zeitraum von 10 Jahren stattfand, ging ich auf die Website und schaute mir alle Teamfotos an, um den einsamen Afroamerikaner zu finden, der ein Expeditionsrennen absolviert hatte, sagte mir Lyles. Es war wirklich einfach, qualifizierte und erfahrene Leute zu finden, aber ich hatte nur zwei Möglichkeiten.

Ja, Cliff und sein späterer Teamkollege Chriss und eine andere Person – die nicht verfügbar war Öko-Challenge – waren die einzigen Optionen, die er hatte, um schwarze Abenteuerrennfahrer zu rekrutieren. Soweit ich weiß, sind wir nur drei auf der Welt, die jemals irgendwo an einem Expeditionsrennen teilgenommen haben, sagte er.

Also suchte er weiter. Ich habe buchstäblich jeden Einzelnen im Team über Facebook und Instagram aufgesucht – wo immer ich Leute finden konnte, die die Ausdauer und Leidenschaft für die Natur hatten und etwas so Verrücktes tun wollten. Er fand Ultraläuferin Corree Woltering auf Instagram , zum Beispiel.

Seine Tochter Mikayla Lyles – die als Support-Person des Teams fungierte und Filmemacherin ist – produzierte ihr Vorspielvideo und filmte jedes der Teammitglieder: Clifton, Corree, Samantha Scipio und Chriss Smith.

Training für Eco-Challenge

Das Team erfuhr, dass sie im Frühjahr ausgewählt worden waren – im Februar, März, sagte Cliff – und das Rennen fand tatsächlich im September 2019 statt.

Das gab ihnen fünf oder sechs Monate Zeit, um zu trainieren und zu üben. Aber aufgrund ihrer Zeitpläne hatten sie nur eine Chance, als komplettes Team zusammen zu sein, bevor sie auf Fidschi ankamen.

Wir haben uns eigentlich nur einmal als Team für eine etwa drei-, viertägige Trainingseinheit zusammengefunden, um unsere Zertifizierungen zu bekommen, die wir für das Rennen brauchten, erzählte mir Cliff. Und dann sind wir uns bis zum Rennen nicht wieder begegnet.

Drei der vier Teammitglieder haben im Juli zusammen ein Rennen absolviert, und Cliff sagte, er habe sich mit ihnen persönlich getroffen, um entweder zu trainieren oder einfach nur eine Beziehung aufzubauen und eine Beziehung aufzubauen.

Wissen die Teams, welche Hindernisse zu erwarten sind?

Mannschaften an Öko-Challenge Rennen mit einer Vielzahl von Methoden und Fähigkeiten, darunter Mountainbiken, Wandern, Segeln, Paddle-Boarding, Klettern und Wildwasser-Rafting. Wie viel können sie also tatsächlich trainieren?

Wir kannten wahrscheinlich etwa 60 bis 70 Prozent der verschiedenen Sportarten – oder Disziplinen, wie wir es nennen – die im Rennen sein würden, sagte Cliff. Aber es gab definitiv die Überraschungen, die wir nicht kannten.

Sie werden im Voraus über die meisten Disziplinen informiert, sodass die Rennorganisatoren wissen, dass die Teammitglieder über ein gewisses Leistungsniveau verfügen, von dem einige mit tatsächlichen Zertifizierungen gemessen werden.

Hilfe während des Kurses bekommen

Mannschaften an Das härteste Rennen der Welt: Eco-Challenge Fiji arbeiteten natürlich zusammen, aber sie interagierten auch mit Menschen auf Fidschi, durch deren Gemeinden oder an denen sie vorbeigingen, und bekamen Hilfe von ihnen. Ich kann mich nicht erinnern, dass frühere Teams so viel Hilfe bekommen haben, sei es nur Beratung oder Unterstützung, für die die Teams bezahlt haben, und habe Cliff danach gefragt.

Sie haben bei diesem Rennen definitiv mehr davon zugelassen als bei jedem Rennen, das sie je gemacht haben, von der Möglichkeit, sich von Leuten durch schwierige Bereiche führen zu lassen, bis hin zum Tragen Ihrer Ausrüstung, sagte Lyles mir. Das war auf jeden Fall eine Premiere.

Aber er schätzte die Gelegenheit. Es hat uns ermöglicht, einige erstaunliche Interaktionen zu haben und einige Freundschaften mit den Menschen auf Fidschi aufzubauen, die so großartig und gastfreundlich sind. Es war großartig, diese zusätzliche Zeit und die Bindung zu ihnen zu haben, sagte er.

Der Kampf um den Sieg und der Leistungsdruck

Das Rennen innerhalb des Rennens innerhalb des Rennens ist, wie Lyles es mir erklärt hat Öko-Challenge Teams haben während des Rennens verschiedene Arten von Gegnern.

Es gibt die Elite-Teams, die fünf oder zehn besten Teams, die wirklich darum kämpfen, wer dieses Ding gewinnen wird, sagte er. Sie rennen offensichtlich nur gegeneinander an.

Team Onyx war eine Mitte des Rudelteams, und alle diese Teams versuchen wirklich, Teams zu übertreffen, die sie entweder kennen oder in eine Position bringen, die sie aufgrund ihrer Fähigkeiten und Fähigkeiten erreichen sollten, sagte er. Wir gehen von unseren eigenen persönlichen Erwartungen hinsichtlich unserer erwarteten Leistung aus und verwenden diese als Leitfaden, um zu sehen, wie erfolgreich wir sind.

Das letzte Rennen innerhalb des Rennens ist gegen den Kurs selbst: Der Kurs wird Sie mit Schlamm bewerfen, sagte er, was sowohl wörtlich als auch metaphorisch ist.

Obwohl es sich bei Team Onyx um ein Mittelklasse-Team handelt, hatte es einen gewissen zusätzlichen Druck in dem Sinne, dass man der Welt zeigen möchte, dass Afroamerikaner und People of Color fähig sind, sagte Cliff zu mir.

Das hat das Team geschafft. Ich habe so viele herzliche Dankeschöns dafür bekommen, dass ich farbigen Menschen gezeigt habe, wie sie diese Dinge tun, sagte er. Erwachsene Männer erzählen mir, wie sie mit ihren Kindern auf dem Sofa geweint haben, weil sie und ihre Kinder gesehen haben, wie jemand, der ihnen ähnlich sah, etwas tat, von dem sie nie gedacht hätten, dass sie es könnten.

Ich verschlucke mich jetzt sogar daran, darüber zu sprechen, weil es den Menschen gezeigt hat, dass wir die Fähigkeit haben, alles zu tun, und dass wir akzeptiert werden können und werden, wenn wir diese Dinge tun, sagte Lyles.

Was Eco-Challenge nicht gezeigt hat

Die 66 Teams begannen World

Die 66 Teams begannen das härteste Rennen der Welt: Eco-Challenge Fiji, indem sie einen Fluss hinunterpaddelten. (Foto von Corey Rich/Amazon)

Mit einer Besetzung von 264 Rennfahrern plus einer Begleitperson für jeden von ihnen die 66 Mannschaften , die eigentliche Fernsehshow ignorierte die meisten Teams und Konkurrenten.

Diejenigen, auf die es sich konzentrierte, wie Team Onyx, hatten an verschiedenen Stellen einen eingebetteten Kameramann im Team. (Sie sind völlig aus dem Weg und es ist definitiv überhaupt kein Hindernis, sagte Lyles mir.)

Aber selbst für diejenigen, auf die es sich konzentrierte, hatte es keine Zeit, eine vollständige Geschichte zu erzählen.

Es gab so viele Widrigkeiten, die wir im Rennen überwinden mussten, die die Leute einfach nicht sehen konnten, sagte Lyles. Wir waren ein viel besseres Team als unsere Positionierung.

Was wir im Fernsehen nicht gesehen haben, war, dass das Segelboot des Teams auf unserem Weg zurück in die Gegend, in der wir unser Medaillon bekommen würden, tatsächlich im Ozean auseinandergebrochen ist.

Und das führte zu zwei Verzögerungen: Wir verloren vier Stunden im offenen Ozean, bevor wir wieder hinein konnten. Und wir verloren nicht nur Zeit, sondern als unser Boot kenterte, verloren wir auch einen Teil unserer Ausrüstung. Und so wurden wir mit weiteren sechs Stunden bestraft, sagte er.

Der Grund für diese Strafe, erklärte Lyles, ist, dass jedes Team Sicherheitsausrüstung tragen muss, damit Sie das Rennen beenden können, falls ein Notfall eintritt. Was passiert ist, ist, dass wir einen Teil unserer Notfallausrüstung verloren haben, als das Boot kenterte.

Das Ersetzen dieser Ausrüstung bedeutete eine Strafe von sechs Stunden, die sie vor dem Paddeln abwarten mussten. Wir mussten sechs Stunden mitten in der heißesten Zeit des Tages dort sitzen und konnten uns nicht bewegen, sagte er. Das ist leider die Rennrealität: Dinge passieren und man muss die Folgen davon tragen.

Sich selbst im Fernsehen anschauen – und zukünftige Eco-Challenges

Das erste Mal, als Cliff Lyles seine Staffel von sah Öko-Challenge , 21 Jahre nachdem ich die Show zum ersten Mal im Fernsehen gesehen hatte, war es wirklich schwer, mich aus der Show herauszuziehen, sagte er.

Also ging er darauf zurück. Als ich ihn mir zum zweiten Mal ansah, und ihn wieder als Fan sehen konnte, war es erstaunlich, wie die Geschichten erzählt wurden, wie gedreht wurde, die Interaktionen mit dem Land, den Menschen. Es war einfach großartig zu sehen, dass sie Abenteuerrennen zurückgebracht haben, und zwar auf eine Weise, die die Leute wieder begeistert hat.

Cliff Lyles und Team Onyx haben bereits unsere Bewerbung für die Eco-Challenge 2021 eingereicht, sagte er mir, und wir trainieren bereits. Sie werden zwar ein etwas anderes Team haben, aber er sagte, es sei noch stärker als das letzte.

Die Eco-Challenge 2021 findet in Patagonien stattnächstes Jahr, obwohl die Daten aufgrund der aktuellen Reisebeschränkungen ungewiss sind. Aber Cliff ist optimistisch. Sie haben großartige Arbeit geleistet, indem sie einen Ort ausgewählt haben, der so abgelegen ist, dass sie fast kontrollieren können, wer kommt und geht, also gibt das hoffentlich eine bessere Gelegenheit, im Jahr 2021 stattzufinden.

Wie es sich verbindet, ein Koch und ein Abenteuerrennfahrer zu sein

Cliff ist seit 20 Jahren Abenteuerrennfahrer, aber er ist seit 25 Jahren Koch, eine Karriere, die ihn von der California Culinary Academy zum führenden kulinarischen Team der Emirates-Fluggesellschaft in Dubai führte.

Jetzt ist Cliff bei Lebensmittel der Revolution , wo er Vizepräsident für kulinarische Exzellenz und Produktentwicklung ist. Das Unternehmen sagt, dass es 2 Millionen Mahlzeiten pro Woche landesweit an 2.500 Schulen an mehr als 400 Standorten entwirft, produziert und liefert.

Wir konzentrieren uns in erster Linie auf innerstädtische Gebiete im ganzen Land, wo Kinder im Rahmen des Mittags- und Frühstücksprogramms der Schule kostenlose Mahlzeiten erhalten, sagte mir Lyles. Grundsätzlich können wir die gewährten Bundeszuschüsse nutzen – nicht mehr und nicht weniger, um qualitativ hochwertige und gesunde Lebensmittel zu produzieren.

Eine meiner Fähigkeiten ist es, Essen zu nehmen und es großartig zu machen, sagte Lyles. Dazu gehören herausfordernde Umgebungen, wie der Versuch, sicherzustellen, dass die Menschen in Flugzeugen bessere Mahlzeiten erhalten, oder die Arbeit an Colleges und Universitäten im ganzen Land, um ihre Programme zu beenden.

Ich habe als Koch auf der ganzen Welt gelebt und bin um die Welt gereist, und als ich in die [San Francisco] Bay Area zurückkam, wollte ich wirklich versuchen, meine Fähigkeiten einzusetzen, um etwas zu bewirken. Es war großartig, für Unternehmen zu arbeiten, die meine Bemühungen monetarisieren können. Aber ich wollte wirklich jemanden, der eine Mission hat, sagte er.

Ich war dieses arme Kind aus der Innenstadt: Ich kam aus einer großen Familie, die jeden Tag auf Schulfrühstück und Mittagessen angewiesen war. Und wären sie nicht gewesen, wäre ich jetzt im Leben nicht da, wo ich jetzt bin. Von Adventure-Racing bis hin zu einem Corporate Executive und all den anderen Dingen verdanke ich einen Großteil meines derzeitigen Lebens diesen Programmen, die es damals gab.

Schulspeisungsprogramme, fügte Cliff hinzu, waren eine Art Ausweg aus der Umgebung, in der wir aufgewachsen sind. Meine Trainer haben mir gesagt, Wenn du besser isst, Lyles, wirst du besser spielen. Die Trainer hatten recht. Ich fing an, besser zu essen, meine Leistung wurde besser. Aber was sie nicht gesagt haben, war, dass sich meine Noten verbessert haben. Sie taten es – ich brach nicht zusammen, nachdem ich die ganze Zeit Junk Food gegessen hatte, ich konnte mich im Unterricht besser konzentrieren, meine Noten wurden besser, meine Leistung auf dem Feld wurde besser. Es hat mir ermöglicht, aus einem sehr schwierigen Umfeld herauszukommen.

Als ich zu Rev kam, schloss sich für mich der Kreis und ich versuchte sicherzustellen, dass diese Kinder, die sich in sehr ähnlichen Umständen wie ich befinden, die Möglichkeit haben, ein besseres Leben zu führen, als sie es jetzt haben.

Während der Pandemie erkannten Cliff und Revolution Foods, dass wir nicht nur Kinder ernähren mussten, sondern die Gemeinschaft als Ganzes – von Erwachsenen, die ihren Job verloren, weil sie entlassen wurden, bis hin zu Senioren, die stürzten durch die Lücken, weil sie zwischen den Programmen waren, oder ihre Schecks kamen wegen der aktuellen Verzögerungen bei der Post nicht an.

Revolution Foods trug dazu bei die Bemühungen von Küchenchef José Andrés, Menschen im ganzen Land zu ernähren – und Lyles sagte, dass seine Arbeit mit Schulspeisungsprogrammen seiner Organisation geholfen habe, ihre Beiträge effizient zu nutzen. Während [Andrés' Organisation, World Central Kitchen] mit Köchen und Restaurants zusammenarbeitet, um Menschen zu ernähren, konnten wir drei Menschen für jede Person, an die sie gewöhnt waren, ernähren, weil wir so effizient in der Lage sind, was zu tun wir tun und in dem Umfang, in dem wir Dinge tun.

Womit hat das zu tun Öko-Challenge oder Abenteuerrennen? Alles.

Für die Schwarzen, sagte Cliff, hat uns ᴄᴏᴠɪᴅ sehr hart getroffen. Und auch vor ᴄᴏᴠɪᴅ hatten wir noch mit vielen gesundheitlichen Problemen wie Bluthochdruck und Diabetes zu kämpfen.

Für mich verbindet es wirklich beides miteinander, indem ich Farbgemeinschaften und die afroamerikanische Gemeinschaft verstehe und dabei helfe, ihnen zu zeigen, dass wir beides tun müssen, um erfolgreich zu sein“, sagte Lyles. Wir können nicht einfach sagen, dass wir essen werden, ohne aktiv zu sein, und wir können nicht einfach nur aktiv sein und uns nicht richtig ernähren. Es zeigt ihnen wirklich die Höhen, die wir wirklich erreichen können, wenn wir beides tun.